ロサンゼルス生活

【3分で分かる】 アメリカの首都はニューヨークではなくワシントンD.C.ですよ(`・ω・´)キリッ D.C.って何?

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こんにちは。ワラゴンです。

みなさん、アメリカの首都はワシントンD.C.だってことはもちろん大丈夫だと思います。

私は中学の時の英語の授業で習ったような気がします。

でも「D.C.」って何だろう?と思う人は少なくないと思います。

私も、アメリカに移住してから数年経ってもD.C.って何なのか知りませんでした。

 

ワシントン州とワシントンD.C.とは別物

まず、最もややこしいのが、ワシントン「州」というものがあるという点です。

「アメリカの首都はワシントン」って覚えているとハマります。

ワシントンっていうと、通常はアメリカ西海岸側にある「ワシントン州」を指すため、位置的にも規模的にも全くの別物になります。

地図で言うとこんな感じ。

ワシントン州は西海岸、ワシントンD.C.と言えば東海岸なので、位置的には真逆になります。

そういえば、この事実を知らなかった頃、当時の彼女(今の嫁)が「いとこがワシントンに留学に来ていて、夏休みにロサンゼルスまで遊びに来る」みたいなことを言っていました。

当時、「そんな遠くからわざわざ来るなんて、、、」と思っていましたが、なんてことはない。

ワシントンから来るというので、飛行機なら2,3時間の距離でした。

 

まあ、これでも遠いと言えば遠い訳ですが、ワシントンDCからロサンゼルスまでが飛行機で5,6と時間だと考えると、やっぱり近いですね。

 

ちなみに、ワシントン州には有名なシアトルという都市があります。

シアトルはマリナーズ、イチロー、スターバックス、マイクロソフトなど、日本人にとってもなじみの深い街だと思います。

シアトルという街の名前のインパクトが強すぎて、ワシントン州であることが表に出てこないため、ワシントン州とワシントンD.C.がごっちゃになってしまう、もしくはワシントン州の存在を知らない、という現象が起こっているように思います。

 

D.C.とは、District of Colombiaで特別区を指し、どの州にも属さない

じゃあワシントンD.C.とは何なの?と思う人も多いと思います。

まず、D.C.というのは「District of Colombia」から来ており、日本語で言うなら「コロンビア特別区」みたいな言い方をされます。

ここでまたややこしいのが、コロンビアという国があることです。

 

ええ、もう、マジややこしい。

 

え?え?コロンビア人が住んでるってことなの?

 

そんなことはありません。

 

ここに出て来るコロンビアと、国名のコロンビア共和国は、あまり関係がありません。

 

・・・

 

ややこしすぎるよ・・・

 

歴史的な背景から、アメリカがイギリスから独立して首都を定める時に、当時の13州から首都となる街を選出するのではなく、新しく特別区を設けようということで話がまとまったことによります。

当時、この特別区はTerritory of Colombiaと定められ、その特別区の中にワシントン市が設けられました。

その後、1801年のコロンビア特別区自治法(旧)によりワシントン、ジョージタウン、アレクサンドリアという自治区を含めてコロンビア特別区(District of Colombia)という地方自治権を持つ土地が制定されたようです。

ちなみに、Colombiaという名称は、アメリカ大陸を発見したとされるクリストファー・コロンブスから来ているようです。

一方、ワシントン市の名前の由来は、当時のアメリカ建国に貢献した初代大統領であるジョージ・ワシントンです。

なので、まとめるとワシントンD.C.とは以下のようになります。

・独立するから新しい街を作って首都にするよ
・その場所をTerritory of Colombiaと呼ぶよ
・Territory of Colombiaに街を作ってワシントン市と呼んで首都にするよ
・その他の自治区を取り込んでDistrict of Colombiaと呼ぶよ
・首都の名前はワシントン市として残すよ
・じゃあ全部繋げて Washington D.C.と呼ぼうよ

歴史的な話をするとかなり難解になるので、このくらいの要約で十分なんじゃないかなと思います。

ちなみに、コロンビア共和国のコロンビアも、クリストファー・コロンブスが由来となっています。

歴史的にはコロンビア共和国の建国は、アメリカよりも後なので、D.C.の人からすれば真似された感はあるかもしれませんが、そもそもコロンビアという名称自体が歴史的に格式高い雅号のようなものなので仕方のないところなのでしょう。

 

まとめ

いかがでしたでしょうか?

ワシントンD.C.って、アメリカの首都の割には名前に特別感がないので、どう転んでも混同され的に損している感じがします。

総合すると、以下のようにまとめられると思います。

・首都を意味するときは必ずD.C.をつけよう
・D.C.はDistrict of Colombiaを表しているけどコロンビア共和国とは関係ない
・ワシントン州はシアトルで有名な州。首都ではない

会話の中で出てきたら、相手にどっちのことを言っているのか確認した方が良いかもしれません。

 

 

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